หายนะที่เริ่มต้นในอัฟกานิสถานเท่านั้น เป็นผลมาจากการไร้ความสามารถที่มีพื้นฐานมาจากการหลงตัวเองเชิงกลยุทธ์ หรือแนวโน้มที่ผู้นำชาวอเมริกันจะนิยามโลกเฉพาะที่เกี่ยวข้องกับสหรัฐอเมริกา และสันนิษฐานว่าสิ่งที่พวกเขาตัดสินใจทำนั้นมีความเด็ดขาดในการรักษาความปลอดภัย ผลลัพธ์ที่เป็นบวก

แต่คนอื่น ๆ รวมถึงศัตรูและศัตรูก็ชอบการประพันธ์ในอนาคตเช่นกัน ในอัฟกานิสถานนโยบายและกลยุทธ์ตลอดสองทศวรรษที่ผ่านมา อิงจากสิ่งที่ผู้นำสหรัฐฯ ต้องการมากกว่าสิ่งที่สถานการณ์เรียกร้อง การหลงตัวเองเชิงกลยุทธ์นำไปสู่การหลงตัวเอง และการหลงตัวเองให้เหตุผลสำหรับการเอาชนะตนเอง

บทเรียนพื้นฐานของอัฟกานิสถานคือสงครามเป็นการโต้ตอบ และความก้าวหน้าในสงครามและการทูตจะไม่เป็นเส้นตรง นั่นคือเหตุผลที่สงครามในอัฟกานิสถานและสงครามในวงกว้างกับองค์กรก่อการร้ายญิฮาดยังไม่จบ มันกำลังเข้าสู่ยุคใหม่ที่อันตรายกว่า ภัยพิบัติที่เกิดขึ้นในอัฟกานิสถานและการเรียนรู้จากมันจะทำให้ผู้นำสหรัฐฯ เผชิญหน้ากับความจริงจากประสบการณ์ของเราในอัฟกานิสถานและหยุดแสร้งทำเป็น

หยุดแสร้งทำเป็นว่าเรายอมจำนนต่อกลุ่มตอลิบานในเดือนกุมภาพันธ์ 2020 และสัมปทานต่อองค์กรก่อการร้ายนั้น—ซึ่งเสริมกำลังศัตรูของเราและทำให้พันธมิตรอัฟกันอ่อนแอ—ไม่ใช่สาเหตุหลักของการแพ้สงครามและผลที่ตามมา

MICHAEL GOODWIN: ทุกสิ่งที่เรากลัวเกี่ยวกับการล่มสลายของอัฟกานิสถานของ BIDEN เป็นความจริง

ผลกระทบทางจิตวิทยาที่เราส่งไปยังพันธมิตรอัฟกันรวมถึงการเจรจากับกลุ่มตอลิบานโดยไม่มีรัฐบาลอัฟกัน ไม่ยืนกรานในการหยุดยิง บังคับให้รัฐบาลอัฟกานิสถานปล่อยตัวผู้ก่อการร้าย 5,000 คน ลดการสนับสนุนด้านข่าวกรอง ยุติการไล่ตามกลุ่มตอลิบานอย่างแข็งขัน ถอนเครื่องบินทั้งหมดออกจาก ประเทศและยุติการสนับสนุนผู้รับเหมาสำหรับกองกำลังอัฟกัน

HR McMaster เรียก Taliban เข้ายึดอัฟกานิสถาน ‘อกหักและน่าผิดหวัง’วีดีโอ
หยุดแสร้งทำเป็นว่าเราสามารถยุติสงครามที่เรียกว่าไม่รู้จบได้ด้วยการถอนตัว สงครามไม่สิ้นสุดเมื่อฝ่ายหนึ่งเลิกจ้างและศัตรูของเรากำลังต่อสู้เพื่อญิฮาดไม่รู้จบ เราล้มเหลวในการเรียนรู้จากการถอนตัวจากอิรักอย่างสมบูรณ์ในเดือนธันวาคม 2011 และการกลับมาของอัลกออิดะห์ในอิรักอีกครั้งในภายหลังซึ่งแปรสภาพเป็น ISIS ในช่วงฤดูร้อนปี 2014 ISIS ได้เข้าควบคุมอาณาเขตที่มีขนาดเท่ากับสหราชอาณาจักร และกลายเป็นองค์กรก่อการร้ายที่ทำลายล้างมากที่สุดในประวัติศาสตร์ ตามที่นักปรัชญาและนักเทววิทยาชาวอังกฤษ GK Chesterton สังเกตเห็น สงครามอาจไม่ใช่วิธีที่ดีที่สุดในการยุติความแตกต่าง แต่อาจเป็นวิธีเดียวที่จะทำให้แน่ใจว่าพวกเขาไม่ได้ตกลงมาเพื่อคุณ

หยุดแสร้งทำเป็นว่าความพยายามทั้งหมดของเราในอัฟกานิสถานสูญเปล่า ความคืบหน้าเป็นไปไม่ได้ที่จะปฏิเสธเมื่อเราเฝ้าดูการกลับมาของตาลีบันและคืนสถานะความน่าสะพรึงกลัวที่เผชิญในระหว่างการปกครองขององค์กรตั้งแต่ปี 2539 ถึง 2544 อัฟกานิสถานไม่ได้เปลี่ยนเป็นเดนมาร์ก แต่อัฟกานิสถานจำเป็นต้องเป็นอัฟกานิสถานเท่านั้น โดยรัฐบาลเป็นปรปักษ์ต่อผู้ก่อการร้ายญิฮาดและกองกำลังรักษาความปลอดภัยที่เข้มแข็งพอที่จะต้านทานความสามารถในการฟื้นฟูของกลุ่มตอลิบาน

อดีตเจ้าหน้าที่สหรัฐให้การเป็นพยานเกี่ยวกับสงครามอัฟกานิสถานวีดีโอ
หยุดแสร้งทำเป็นว่าอเมริกาไม่สามารถสร้างเจตจำนงสำหรับความพยายามทางทหารที่ยั่งยืนในต่างประเทศ ความพยายามอย่างต่อเนื่องในเกาหลี ซีนาย บอสเนีย โคโซโว และโคลอมเบีย เป็นเพียงตัวอย่างเล็กๆ น้อยๆ ของความพยายามในระยะยาวที่ประสบความสำเร็จและยั่งยืน บรรดาผู้ที่อ้างถึงการสำรวจความคิดเห็นของประชาชนที่สนับสนุนการถอนตัวควรระบุว่าการขาดการสนับสนุนต่อความล้มเหลวของผู้นำในการอธิบายว่าอะไรคือความเสี่ยงในสงครามและกลยุทธ์ในการบรรลุผลลัพธ์ที่คุ้มค่ากับต้นทุน ความเสี่ยง และการเสียสละ ภายในปี 2018 การสนับสนุนทางการทหารและการเงินในระดับต่ำช่วยให้ชาวอัฟกันทนต่อการต่อสู้ที่รุนแรงได้

ภัยพิบัติที่เริ่มต้นในอัฟกานิสถานเท่านั้นเป็นผลมาจากความไร้ความสามารถ

หยุดแสร้งทำเป็นว่ามีวิธีแก้ไขปัญหาระยะสั้นในระยะสั้น อัฟกานิสถานไม่ใช่สงครามยี่สิบปี มันเป็นสงครามหนึ่งปีที่ต่อสู้มากกว่ายี่สิบครั้ง แนวทางระยะสั้นของเราเพิ่มต้นทุนและระยะเวลาของสงคราม การประกาศถอนตัวจากรัฐบาลทั้งสามได้สร้างความเข้มแข็งให้กับศัตรูของเรา สร้างความสงสัยในหมู่พันธมิตรของเรา ส่งเสริมพฤติกรรมการป้องกันความเสี่ยง การทุจริตที่ยืดเยื้อ และสถาบันของรัฐที่อ่อนแอ

หยุดแสร้งทำเป็นว่าปฏิปักษ์จะปฏิบัติตามความชอบของเราหรือว่าเราสามารถต่อสู้กับศัตรูที่เราต้องการได้มากกว่าที่จะเป็นศัตรูที่แท้จริงของเรา จนกว่าแรงจูงใจพื้นฐานของกองทัพจะเปลี่ยนไป ปากีสถานจะไม่เป็นพันธมิตรกับองค์กรก่อการร้าย กลุ่มตอลิบานไม่เปลี่ยนแปลง มีความเกี่ยวพันกับผู้ก่อการร้ายญิฮาดคนอื่นๆ และมุ่งมั่นที่จะนำชารีอะที่โหดร้ายกลับคืนมา

ทองเหลืองอธิบายสิ่งที่เกิดขึ้นในอัฟกานิสถานวีดีโอ
การสถาปนารัฐอิสลามแห่งอัฟกานิสถานขึ้นใหม่เป็นชัยชนะของอัลกออิดะห์และญิฮาดอื่นๆ มากพอๆ กับที่กลุ่มตอลิบาน แนวคิดในการร่วมมือกับกลุ่มตอลิบานในการต่อสู้กับการก่อการร้ายก็เหมือนกับการร่วมมือกับ Whitey Bulger หรือ Tony Soprano เพื่อต่อสู้กับกลุ่มอาชญากร

หยุดแสร้งทำเป็นว่าการกล่าวร้ายจาก ‘ชุมชนนานาชาติ’ จะส่งผลต่อกลุ่มตอลิบาน แนวความคิดที่ว่าศัตรูของมนุษยชาติที่ตั้งใจแน่วแน่ที่จะบังคับอัฟกานิสถานให้ย้อนกลับไปในศตวรรษที่ 7 หรือองค์กรที่นำโดย Hibatullah Akhundzada ซึ่งสนับสนุนให้ลูกชายวัยสิบเจ็ดปีของเขาก่อเหตุฆาตกรรมเป็นมือระเบิดพลีชีพเมื่ออายุ 17 ปี มีความกังวลเกี่ยวกับการทวีตล้อเลียน หรือคำพูดที่ไม่เห็นด้วยนั้นน่าหัวเราะ

หยุดแสร้งทำเป็นว่าเครื่องมือทางการทหารสามารถแยกออกจากการทูตได้ ดังที่เลขาธิการ George Shultz ตั้งข้อสังเกตว่า “การเจรจาเป็นคำสละสลวยสำหรับการยอมจำนนเว้นแต่เงาของอำนาจจะถูกโยนข้ามโต๊ะเจรจา” ผู้นำพลเรือนและทหารกล่าวว่าไม่มีวิธีแก้ปัญหาทางทหารในสงครามในอัฟกานิสถาน แต่กลุ่มตอลิบาน ผู้อุปถัมภ์ชาวปากีสถาน และพันธมิตรอัลกออิดะห์ของพวกเขาได้เกิดขึ้นอย่างชัดเจน การเจรจาต่อรองกับกลุ่มตอลิบานที่มากขึ้นโดยปราศจากความเป็นไปได้ในการบังคับใช้จะไม่เกิดผลอะไรนอกจากความอับอายอีกต่อไป

สุดท้าย เราต้องหยุดแสร้งทำเป็นว่าเป็นที่ยอมรับได้ในการสู้รบโดยไม่มุ่งมั่นที่จะชนะ การได้รับชัยชนะในอัฟกานิสถานหมายถึงการบรรลุความตั้งใจอันเที่ยงธรรมเพื่อให้มั่นใจว่าอัฟกานิสถานจะไม่กลายเป็นที่หลบภัยของผู้ก่อการร้ายญิฮาดอีก เพราะในสงคราม แต่ละฝ่ายพยายามเอาชนะอีกฝ่าย การขาดความมุ่งมั่นที่จะชนะจึงเป็นการต่อต้าน ตามทฤษฏีjus ad bellum ของโธมัส ควีนาสการต่อสู้โดยไม่มุ่งมั่นที่จะประสบความสำเร็จก็ถือว่าผิดจรรยาบรรณเช่นกัน ผู้นำของเราคิดค้นคำศัพท์ใหม่ เช่น ‘จุดจบที่มีความรับผิดชอบ’ เพื่อปกปิดความสับสนขณะส่งทหารเข้าสู่สนามรบ

เว้นแต่เราจะหยุดเสแสร้งและเรียกร้องสิ่งที่ดีกว่าจากผู้นำของเรา โอกาสในการเรียนรู้จากประสบการณ์อันเลวร้ายในเอเชียใต้ การสร้างความสามารถเชิงกลยุทธ์ของเราขึ้นใหม่ และการขจัดรอยด่างในปี 2564 จะยังคงเลือนลาง