Virgil Griffith วัย 38 ปี สารภาพในข้อหาสมคบคิดที่จะละเมิดกฎหมาย International Emergency Economic Powers Act (IEEPA) โดยให้บริการแก่เกาหลีเหนือ รวมถึงคำแนะนำทางเทคนิคเกี่ยวกับการใช้ cryptocurrency และเทคโนโลยี blockchain เพื่อหลบเลี่ยงการคว่ำบาตรสำนักงานอัยการสหรัฐฯ Southern District of New York กล่าว ในประกาศ

ELON MUSK กล่าวว่าผู้ควบคุม CRYPTOCURRENCY ควร ‘ทำอะไร’ และ ‘ปล่อยให้มันบิน’

“ตาม IEEPA และคำสั่งผู้บริหาร 13466 ห้ามมิให้บุคคลของสหรัฐอเมริกาส่งออกสินค้า บริการ หรือเทคโนโลยีใดๆ ไปยังเกาหลีเหนือ [เกาหลีเหนือ] โดยไม่ได้รับใบอนุญาตจากกรมธนารักษ์ สำนักงานควบคุมทรัพย์สินต่างประเทศ (OFAC) “ตาม อบจ.

Griffith เป็นนักวิทยาศาสตร์ด้านการวิจัยที่ Ethereum Foundation และได้รับปริญญาเอกจาก California Institute of Technology in Computation and Neural Systems ตามโปรไฟล์ LinkedIn ของเขา

กิจกรรมในเกาหลีเหนือ

ในเดือนเมษายน 2019 Griffith เดินทางไปเกาหลีเหนือเพื่อเข้าร่วมและนำเสนอในการประชุม Pyongyang Blockchain และ Cryptocurrency แม้ว่ากระทรวงการต่างประเทศจะปฏิเสธไม่ให้เดินทางก็ตาม

จากนั้น Griffith ได้นำเสนอในการประชุม “ปรับให้เหมาะกับผู้ชม DPRK โดยรู้ว่าการกระทำดังกล่าวเป็นการละเมิดการคว่ำบาตรต่อ [เกาหลีเหนือ]” และร่วมกับผู้สมรู้ร่วมคิดของเขาได้ให้คำแนะนำว่าเกาหลีเหนือ “สามารถใช้เทคโนโลยีบล็อกเชนและสกุลเงินดิจิทัลเพื่อ ฟอกเงินและหลบเลี่ยงการคว่ำบาตร” ตาม DOJ

CRYPTOCURRENCY ซื้อขายแบบผสม วันหลังจาก CRACKDOWN ของจีน

การนำเสนอยังครอบคลุมถึงวิธีที่เทคโนโลยีบล็อคเชนสามารถนำมาใช้เพื่อประโยชน์ของเกาหลีเหนือ รวมถึงในการเจรจาอาวุธนิวเคลียร์กับสหรัฐอเมริกา ในกลุ่มผู้ชมคือบุคคลที่ Griffith รู้ว่าทำงานให้กับรัฐบาลเกาหลีเหนือ DOJ กล่าว

ต่อมา Griffith ยังมีส่วนร่วมในการอำนวยความสะดวกในการแลกเปลี่ยนสกุลเงินดิจิทัลระหว่างเกาหลีเหนือและเกาหลีใต้ ซึ่งเป็นการละเมิดมาตรการคว่ำบาตร และพยายามรับสมัครพลเมืองสหรัฐฯ คนอื่นๆ เพื่อเดินทางไปเกาหลีเหนือและ “ให้บริการที่คล้ายกัน” แก่บุคคลชาวเกาหลีเหนือ DOJ กล่าว

“ในขณะที่เขายอมรับในศาล … เวอร์จิล กริฟฟิธตกลงที่จะช่วยหนึ่งในศัตรูต่างชาติที่อันตรายที่สุดในประเทศของเรา นั่นคือเกาหลีเหนือ” ออเดรย์ สเตราส์ อัยการสหรัฐฯ กล่าวในแถลงการณ์

“Griffith ทำงานร่วมกับผู้อื่นเพื่อให้บริการคริปโตเคอเรนซีแก่เกาหลีเหนือและช่วยเหลือเกาหลีเหนือในการหลบเลี่ยงการคว่ำบาตร และเดินทางไปเกาหลีเหนือเพื่อทำเช่นนั้น” Strauss กล่าวเสริมว่า “ในกระบวนการนี้ Griffith ได้เสี่ยงต่อความมั่นคงของชาติของสหรัฐอเมริกาโดย บ่อนทำลายการคว่ำบาตรที่ทั้งรัฐสภาและประธานาธิบดีได้ตราขึ้นเพื่อสร้างแรงกดดันสูงสุดต่อภัยคุกคามที่เกิดจากระบอบการปกครองที่ทรยศของเกาหลีเหนือ”

กริฟฟิคือ “ความจริงใจคือสำนึกผิด” ไบรอันไคลน์ทนายความที่เป็นตัวแทนของกริฟฟิกล่าวว่าตามที่รายงานในThe Wall Street Journal “นอกเหนือจากสิ่งที่เกิดขึ้น เขาได้มีส่วนสำคัญต่อสังคมที่เราจะเลี้ยงดูร่วมกับศาล” ไคลน์กล่าว

ทนายความของ Griffith ยังกล่าวในเอกสารทางกฎหมายว่า “เขาไม่ได้ละเมิดกฎหมายเพราะเขาไม่ได้ให้บริการใดๆ แก่เกาหลีเหนือ” และให้ “ข้อมูลพื้นฐานที่ทุกคนสามารถหาได้บนอินเทอร์เน็ต” ตามรายงาน

Griffith ซึ่งอาศัยอยู่ในสิงคโปร์ด้วย สารภาพในข้อหาสมคบกันละเมิด IEEPA ซึ่งมีโทษจำคุกสูงสุด 20 ปี

เขามีกำหนดจะถูกตัดสินจำคุกในวันที่ 18 มกราคม พ.ศ. 2565